Nutricionistas dão dicas para congelar e descongelar alimentos

Nutricionistas dão dicas para congelar e descongelar alimentos

DA SECRETARIA DE AGRICULTURA E ABASTECIMENTO DO ESTADO DE SÃO PAULO

O congelamento de alimentos (foto acima/divulgação) é uma forma bastante interessante para conservação e redução de desperdício de ingredientes e refeições já prontas. Mas na hora de descongelar surgem as dúvidas: devo usar água corrente? Coloco o alimento em temperatura ambiente? Posso congelar novamente o que eu não for usar? A respostas para essas perguntas é não, de acordo com nutricionista da Secretaria de Agricultura e Abastecimento do Estado de São Paulo, que atuam na Coordenadoria de Desenvolvimento dos Agronegócios (Codeagro).

Segundo Sizele Rodrigues, o descongelamento é o processo que faz o alimento congelado retornar à sua condição natural. A nutricionista da Codeagro explica que o procedimento nunca deve ser feito em temperatura ambiente ou com a utilização de água corrente. “Destas formas, os riscos de contaminação por microrganismos são aumentados significativamente. Além disso, ao descongelar algum produto embaixo da torneira, ocorre grande desperdício de água”, explica.

A dica da nutricionista é manter os alimentos congelados na geladeira de um dia para o outro ou utilizar o forno micro-ondas. “É importante lembrar que produtos já descongelados não devem ser congelados novamente”, afirma.

DICAS PARA CONGELAR ALIMENTOS
Segundo as nutricionistas da Codeagro e da Coordenadoria de Desenvolvimento Rural Sustentável (CDRS), da Secretaria de Agricultura e Abastecimento do Estado de São Paulo, temperaturas abaixo de -18º C inibem total ou parcialmente a deterioração dos alimentos, permitindo que muitas características sejam mantidas próximas ao natural. Mas para conservar de forma correta os ingredientes ou refeições prontas, é necessário seguir algumas dicas:

  • O congelamento não é recomendado para todos os alimentos. Legumes e verduras usadas em saladas cruas, frutas para consumir ao natural, macarrão sem molho, gelatinas puras, cremes com amido de milho e queijos com maior quantidade de água (ricota e queijo minas) não devem ser congelados, pois perdem suas características naturais
  • Observe o prazo de validade, faça a higienização correta de frutas, verduras e legumes para evitar perdas nutricionais e sensoriais, como textura, consistência, sabor e aroma
  • Reduza sal e temperos nas preparações, pois estes ficam acentuados após o congelamento
  • Ovos, por exemplo, não devem ser congelados dentro das cascas ou já cozidos, por perderem a textura. Porém, é possível congelá-los inteiros fora das cascas. Por apresentarem grumos gelatinosos o melhor é congelar claras e gemas separadas, acrescentando-se às gemas um pouco de sal ou açúcar
  • As carnes cruas não devem ser congeladas temperadas, pois podem escurecer e ter seu sabor alterado, à exceção de hambúrgueres caseiros, almôndegas e alimentos já prontos
  • Congele a carne crua em peças pequenas, cubos, tiras, moída e em bifes de forma individual, separados por filme plástico. Isso ajudará na preparação e evitará o desperdício, já que carnes cruas não podem ser recongeladas
  • Congele peixes limpos e sem vísceras. A embalagem deve ser dupla para não passar cheiro ao freezer. No caso de peixes e frutos do mar, recomenda-se não descongelar totalmente e iniciar o preparo quando ainda estão gelados
  • Use embalagens resistentes às baixas temperaturas que não rasguem facilmente e que são impermeáveis. Plásticos rígidos e filmes plásticos são recomendados
  • Evite usar embalagens de isopor e porosa, como papel e papelão
  • Retire o ar das embalagens para evitar a formação de cristais de gelo, que podem causar alterações nas características naturais do alimento durante o processo de congelamento
  • Embale os alimentos em pequenas porções para serem consumidas, evitando o desperdício
  • Verifique se há espaço de aproximadamente 2 cm entre o alimento e a borda do recipiente, já que os líquidos se expandem ao congelar
  • Utilize etiquetas com o nome do alimento/preparação, quantidade, data de congelamento e de validade

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